Hierba del mes

Mañana es oficialmente Octubre. Mes de festejos para los Estados Unidos y otros países como el nuestro que adoptaron su celebración de Halloween. Para hacer más internacional el asuntillo, he aquí la hierba del mes.

Labiatae/Lamiaceae

Perilla frutescens

Perilla

foto por titanium22 usuario de flickr

También conocida como Shisho, akajisho, es una planta favorita en Asia. En China, ha sido tradicionalmente medicinal y ha sido cultivado en el este, pasando por Japón y la India. En estos dos últimos, es empleada como hierba culinaria.

Foto por Saksan usuario de flickr

  • Sus hojas producen un aceite dulce y volátil. También la usan como planta ornamental.
  • Planta anual con hojas ovaladas, venosas y picudas.
  • Tallos rojizos y pequeñas flores en el verano. Existen dos variedades una de hojas púrpuras y la otra de hojas verdes.
  • Su locación abarca desde los Himalayas hasta Asia. Ha sido naturalizada en partes de Europa y Norte América.
  • Crece mejor en suelos con buen drenaje y ricos en nutrientes, puede estar en sol o sombra parcial.
  • Se propaga por semilla de preferencia en la primavera. Las podas favorecen que mantenga forma de arbusto.
  • Las partes empleadas son las hojas frescas para uso culinario, secas para infusiones medicinales, semillas secas, se colecta el aceite volátil de las hojas.

Usos

Medicinales: En la medicina herbal China se usa para resfriados, infecciones en el pecho, nauseas y dolores de estómago.

Culinarios: Las hojas y semillas son un elemento usual en la comida Japonesa. Agregan color e inusual y picante sabor a ensaladas y platos marinos.

El recipiente pequeño tiene berenjena con hojas de Perilla. Foto por Nemo's great uncle, usuario de flickr

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